Ondas sísmicas, las fases telesísmicas y tipos de terremotos.

Continuando con las ondas sísmicas, toca hablar un poco más de ellas y empezar a tratar los tipos de terremotos que hay. Empezaré por lo segundo, que es más breve. Los terremotos se suelen clasificar en naturales e inducidos, y subdividir en función de la profunidad y el tipo de fractura. Un posible esquema de división sería el siguiente:

fault_types

Tipos de falla: de deslizamiento, normal e invertida. Fuente (1)

  • Terremoto inducidos:
    • Bombas nucleares.
    • Acción humana, como las explosiones de dinamita, o el uso de martillos para prospecciones sísmicas.
  • Terremotos naturales:
    • Según la profundidad:
      • Superficiales.
      • Intermedios.
      • Profundos.
    • Terremotos de origen volcánico
    • Terremotos en bordes de placas, según el tipo de falla:
      • Falla de deslizamiento.
      • Falla normal.
      • Falla invertida.

En este post van a interesar los terremotos en función de la profundidad, ya que los profundos son los responsables de las distintas fases telesísmicas, que voy a contaros y describir la información que aporta cada una de ellas.

Los terremotos, como ya he dicho, se pueden clasificar en base a su profundidad. De forma general, los terremotos superficiales son aquellos cuyo foco (lugar donde se produce el sismo) está entre los 0 y los 70 kilómetros de profundidad; los terremotos intermedios son aquellos que ocurren entre 70 y 300 kilómetros de profundidad; y los terremotos profundos son aquellos cuyo foco está entre los 300 y los 700 kilómetros de profundidad (no hay registros de terremotos con una profundidad mayor de 700 kilómetros). Como ya he dicho, esto es a nivel general, pero de forma regional esta clasificación se puede ver modificada, como es el caso de España, donde los terremotos a 300 kilómetros de profundidad son anómalos y los límites que se tienen son: 0-10 kilómetros, 10-50 kilómetros y más de 50 kilómetros [1].

Una vez explicada un poco la clasificación de terremotos toca volver un momento a los sismogramas. En el anterior post os enseñaba un sismograma del terremoto de Nepal, tomado en la estación de San Pablo de los Montes, en España. El estudio de ondas sísmicas desde diversos lugares del planeta es algo que se lleva haciendo mucho tiempo, sobre todo a la hora de determinar la estructura de la Tierra, como ya hizo Inge Lehman. Aquí es donde cobran protagonismo las fases telesísmicas, que son aquellas fases correspondientes a sismos profundos.

1

Fases telesísmicas (2)

La clasificación es la siguiente:

  • P: Onda P.
  • S: Onda S.
  • K: Onda P que se propaga por el núcleo externo.
  • I: Onda P que se propaga por el núcleo interno.
  • J: Onda S que se propaga por el núcleo interno.
  • c: Ondas reflejadas en la parte exterior del CMB (Core-Mantle Boundary).
  • Combinaciones de todas las anteriores, como se observa en la imagen (PKP, SKP, PPP…).

Cada uno de estos tipos de onda va a permitir una línea de investigación distinta, las cuales están listadas a continuación:

  • Ondas P:
    • Localización de profundidad de focos de terremotos, así como distancias epicentrales
    • Variaciones regionales de la composición y geometría de la litosfera.
    • Análisis para el tensor momento sísmico (que se usa para determinar la magnitud de un terremoto).
  • Ondas PP y PPP: Geometría de la corteza y manto superior en el punto de reflexión (la frontera entre corteza y manto superior).
  • Ondas S: Estudio del mecanismo focal y de las hetereogeneidades (composición, por ejemplo) presentes en el manto.
  • Ondas PcP, ScS y PcS: Radio del núcleo, estructura de la discontinuidad Manto -Núcleo (CMB), hetereogenidades del manto…
  • Ondas PKP: Características de la zona de sombra*, estudio del núcleo externo y sus fronteras con el núcleo interno y el manto.
  • Ondas SKS: Estudio de las propiedades elásticas de la parte superior del núcleo externo, constitución del núcleo externo.
  • Ondas PKIKP: Radio del núcleo interno, contraste entre núcleo interno y externo.
  • El resto de fases, se usan para identificar discontinuidades en el manto superior y determinar la estructura fina del CMB…

(La lista está extraída de [2] (pp 22-23)). También se puede obtener información de las ondas de los sismos cercanos, tanto para determinar el mecanismo focal y calcular a magnitud, como para analizar la composición del terreno.

Sobre el análisis de la composición del terreno y su relación con la velocidad de las ondas sísmicas, hablaré en próximos post.

*La zona de sombra es una región en la cual no se tiene información de las ondas sísmicas por los cambios de velocidades, que afectan a la transmisión de dichas ondas.

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Fuentes y referencias:

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2 pensamientos en “Ondas sísmicas, las fases telesísmicas y tipos de terremotos.

  1. Pingback: Ondas sísmicas y estructura interna de la Tierra. | La jaula se mueve

  2. Pingback: Prospección sísmica, ahora con explosiones | La jaula se mueve

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