Protección planetaria, ¡contigo no, bicho!

Imaginaos una de las múltiples misiones de búsqueda de vida que se mandan al espacio, por ejemplo, a Marte, que es el destino de la temporada. Se manda un lander (aterrizador), como Schiaparelli. La misión no acaba amartizando en muchos sitios a la vez, llega a salvo, no falla nada y es totalmente operativa. Empieza a realizar sus mediciones en busca de señales de vida, como por ejemplo, las bacterias. Y detecta bacterias. Concretamente estafilococo epidermis, una bacteria que es parte de la flora de la piel humana. Y es aquí cuando empezarían los problemas y las preguntas.

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La misión JUICE

La misión JUICE (JUpiter ICy Moons Explorer) es una misión de la ESA, que toma un poco el relevo de una misión de exploración planteada por la NASA para la exploración de los satélites de Júpiter, concretamente Europa, Calisto y Ganímedes. La misión está planteada para que la sonda sobrevuele (flyby) las tres lunas y acabe en órbita alrededor de Ganímedes.
Estos cuerpos (junto con Ío), se caracterizan por ser los más grandes de Júpiter y fueron descubiertos por Galileo en el siglo XVII. En el caso de Europa, su superficie está cubierta por hielo y se especula que pueda existir un océano líquido bajo el hielo y se le considera como un posible sitio donde pueda haber vida. Por otro lado, Calisto es el satélite más alejado de Júpiter de los tres, por lo que está más libre de su influencia gravitatoria y magnética. Por último Ganímedes, es interesante por su estructura interna, que hace que genere su propio campo magnético. La principal fuente de información sobre estas lunas proviene de la sonda Galileo, lanzada en 1989 y finalizada en 2003; así como la sonda Juno y la misión Cassini-Huygens.

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La misión Juno

Juno es una misión espacial de la NASA, perteneciente al programa New Frontiers. También es el nombre de la sonda espacial que entró en la órbita polar de Júpiter el pasado 5 de julio de 2016. Como ya comenté cuando ExoMars16 y el fallido aterrizaje de Schiaparelli, este no ha sido un viaje fácil ni sencillo, ya que el lanzamiento de la sonda fue el 5 de agosto de 2011, y la planificación e idea de la misión se inició en 2005, como siguiente misión tras New Horizons. Os hablo de ella ahora, porque ahora es cuando ya se empiezan a tener resultados más “en firme” por así decirlo.

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Prospección sísmica, ahora con explosiones

El otro día vi Kong y al inicio de la película dicen que van a la isla a hacer unas prospecciones sísmicas. Para ello, lanzan bombas “sísmicas” para poder hacerlo. En el tráiler de abajo podéis ver al inicio la “prospección”. Si bien la base de la prospección sísmica es esa, producir explosiones que generen ondas que permitan ver que hay bajo tierra, LA. CIENCIA. NO. FUNCIONA. ASÍ. En la película se dedican a tirar bombas sin ton ni son, muy juntas en el tiempo entre sí. Así lo único que haces es montar un batiburrillo de ondas que no van a poder darte nada claro al final.

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Trappist-1, no hagáis las maletas todavía

El pasado 22 de febrero, la NASA hacía público que se había descubierto un sistema planetario de siete exoplanetas a 12 parsecs* de nosotros, con tres de esos planetas de tamaño parecido a la Tierra. En seguida en mi TL empezó la algarabía sobre el viaje a estos lugares, ya que “sólo” están a 40 años luz de distancia y se encuentran en la zona de habitabilidad, por lo que sería viable mandar una nave y que la gente llegara más o menos viva allí para colonizar. Sin entrar en detalles como que 40 años luz no son 40 años de viaje, o el tener una nave que permita ese tipo de viaje, o las condiciones de la gente que llegara, el que los planetas estén en la zona de habitabilidad no los hace habitables.

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Arqueomagnetismo, lo mejor de dos casas

¿Qué es el arqueomagnetismo?, os preguntaréis. ¿Otra palabra larga que le gusta usar a Darkor para parecer más lista? Sí. Y también es una rama de la geofísica que se encarga de estudiar el campo magnético terrestre (CMT) a lo largo del tiempo. Para ello, se sirve de materiales arqueológicos, como vasijas, ladrillos, o cualquier material que se haya calentado lo suficiente como para adquirir la imanación del CMT en ese momento. Antes de ponerme a decir más palabras largas, feas y/o incomprensibles, voy a explicar como se adquiere esta imanación* y como funciona.

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Mujeres científicas VIII. Tres doctoras catalanas

La entrada de hoy no tiene una, sino tres mujeres. Tres mujeres que fueron las tres primeras mujeres en licenciarse en medicina en España, en Cataluña concretamente, mediante un Real Decreto del rey Amadeo I. Estas tres mujeres fueron María Elena Maseras Ribera (1872), Dolores Aleu y Riera (1874) y Martina Castells y Ballespí (1877). De estas tres, la primera no llegó a doctorarse debido a las presiones burocráticas que sufrió.

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Schiaparelli y el drama de las misiones fallidas

En octubre del año pasado, Schiaparelli tenía que aterrizar sobre la superficie marciana. Era un EDM (Entry, Descent and Landing Demonstrator Module), cuyo objetivo inicial era hacer un aterrizaje de prueba, para la futura misión de la ESA ExoMars 20. Al final, decidieron meter instrumentos para hacer unas pocas mediciones durante aproximadamente tres días. Finalmente, el aterrizaje no fue bien del todo y Schiaparelli llegó a Marte, muy rápido y en muchos sitios a la vez. La MRO sacó una imagen preciosa del cráter que ha dejado la pobre.

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El campo magnético, el viento solar y las auroras

Ya he comentado que la Tierra puede generar su propio campo magnético gracias  al núcleo externo líquido, sobre un núcleo interno sólido, permite que circulen corrientes eléctricas por él y se genere el campo magnético terrestre. Este campo magnético no sólo va a servir para que las brújulas se orienten, sino que para evitar que el viento solar nos achicharre. Y es que, el Sol, al ser una estrella, está continuamente en una reacción de fusión nuclear, generando energía (el brillo) y expulsando partículas cargadas y radiación. De estas, lo que interesa en este caso son las partículas cargadas.

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Breve introducción de la gravimetría

Cuando hice la breve historia de la geofísica, se me pasó por completo hablar de la gravimetría, que a pesar de las muchas matemáticas que llevan, sigue siendo parte de la geofísica, así que hoy toca hacer una breve entrada sobre ella, comentando por encima dos aspectos que estudia: la forma de la Tierra y la medida de anomalías gravimétricas.

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