La misión JUICE

La misión JUICE (JUpiter ICy Moons Explorer) es una misión de la ESA, que toma un poco el relevo de una misión de exploración planteada por la NASA para la exploración de los satélites de Júpiter, concretamente Europa, Calisto y Ganímedes. La misión está planteada para que la sonda sobrevuele (flyby) las tres lunas y acabe en órbita alrededor de Ganímedes.
Estos cuerpos (junto con Ío), se caracterizan por ser los más grandes de Júpiter y fueron descubiertos por Galileo en el siglo XVII. En el caso de Europa, su superficie está cubierta por hielo y se especula que pueda existir un océano líquido bajo el hielo y se le considera como un posible sitio donde pueda haber vida. Por otro lado, Calisto es el satélite más alejado de Júpiter de los tres, por lo que está más libre de su influencia gravitatoria y magnética. Por último Ganímedes, es interesante por su estructura interna, que hace que genere su propio campo magnético. La principal fuente de información sobre estas lunas proviene de la sonda Galileo, lanzada en 1989 y finalizada en 2003; así como la sonda Juno y la misión Cassini-Huygens.

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El campo magnético, el viento solar y las auroras

Ya he comentado que la Tierra puede generar su propio campo magnético gracias  al núcleo externo líquido, sobre un núcleo interno sólido, permite que circulen corrientes eléctricas por él y se genere el campo magnético terrestre. Este campo magnético no sólo va a servir para que las brújulas se orienten, sino que para evitar que el viento solar nos achicharre. Y es que, el Sol, al ser una estrella, está continuamente en una reacción de fusión nuclear, generando energía (el brillo) y expulsando partículas cargadas y radiación. De estas, lo que interesa en este caso son las partículas cargadas.

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