La misión JUICE

La misión JUICE (JUpiter ICy Moons Explorer) es una misión de la ESA, que toma un poco el relevo de una misión de exploración planteada por la NASA para la exploración de los satélites de Júpiter, concretamente Europa, Calisto y Ganímedes. La misión está planteada para que la sonda sobrevuele (flyby) las tres lunas y acabe en órbita alrededor de Ganímedes.
Estos cuerpos (junto con Ío), se caracterizan por ser los más grandes de Júpiter y fueron descubiertos por Galileo en el siglo XVII. En el caso de Europa, su superficie está cubierta por hielo y se especula que pueda existir un océano líquido bajo el hielo y se le considera como un posible sitio donde pueda haber vida. Por otro lado, Calisto es el satélite más alejado de Júpiter de los tres, por lo que está más libre de su influencia gravitatoria y magnética. Por último Ganímedes, es interesante por su estructura interna, que hace que genere su propio campo magnético. La principal fuente de información sobre estas lunas proviene de la sonda Galileo, lanzada en 1989 y finalizada en 2003; así como la sonda Juno y la misión Cassini-Huygens.

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Schiaparelli y el drama de las misiones fallidas

En octubre del año pasado, Schiaparelli tenía que aterrizar sobre la superficie marciana. Era un EDM (Entry, Descent and Landing Demonstrator Module), cuyo objetivo inicial era hacer un aterrizaje de prueba, para la futura misión de la ESA ExoMars 20. Al final, decidieron meter instrumentos para hacer unas pocas mediciones durante aproximadamente tres días. Finalmente, el aterrizaje no fue bien del todo y Schiaparelli llegó a Marte, muy rápido y en muchos sitios a la vez. La MRO sacó una imagen preciosa del cráter que ha dejado la pobre.

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