Figuras ocultas. Reseña de la película y el libro

Figuras ocultas es una película de 2016 dirigida por Theodore Melfi, con guión de él y Allison Schroeder, basado en el libro del mismo nombre de Margot Lee Shetterly. Protagonizada por Taraji P. Henson, Octavia Spencer y Janelle Monáe, cuenta la vida de tres de las Calculadoras Humanas de la NASA durante el inicio de la carrera espacial.
Katherine G. Johnson, Dorothy Vaughan y Mary Jackson no son más que tres mujeres del grupo del Área Oeste de Ordenadores (the West Area Computer) del centro Langley, de la NACA (el organismo previo a la NASA), activo de 1943 a 1958.

La foto de Margaret Hamilton posando con el código usado para el sistema de navegación del programa Apolo es famosa. Pero imaginad antes el tener que hacer todos esos cálculos a mano, ya que los ordenadores todavía no son viables en los centros de investigación. Es aquí donde intervienen las Calculadoras, todas mujeres matemáticas, porque es un trabajo tedioso, mecánico y precario que no va a hacer un hombre. A estas mujeres se las asignaba a distintos proyectos para hacer las largas y complicadas operaciones matemáticas necesarias para, por ejemplo, determinar trayectorias de cohetes. La película transcurre en 1961, cuando EE.UU. está inmersa en la competición con la Unión Soviética por la carrera espacial y buscaba poner un hombre a orbitar la Tierra, y sigue las andanzas en su trabajo de estas tres mujeres afroamericanas doblemente discriminadas, en un momento donde las leyes de segregación racial seguían vigentes.
La película está basada en el libro biográfico del mismo nombre, y como son formatos distintos, además de por la propia narración del libro, los sucesos históricos se han visto modificados para dar ritmo y tensión dramática a la película. Pese a esto, es una muy buena película donde se muestran las “pequeñas” consecuencias de la segregación, como no poder acceder a una carrera, o no coger un libro de estudio de la biblioteca. Mi parte favorita sigue siendo Dorothy luchando a muerte por las demás chicas, como mamá gallina protegiendo a sus polluelos.

Como digo, la película se toma licencias dramáticas (siempre consultadas con las protagonistas y la autora del libro) respecto al material original, el libro Hidden Figures.
Este libro biográfico no se encuentra traducido al español, pero está pensado como libro para estudiantes, por lo que tiene un inglés bastante sencillo (más allá de tecnicismos). El libro cuenta la trayectoria de varias de estas mujeres racializadas que fueron parte fundamental del desarrollo de la carrera espacial. También el contexto histórico de cada momento: el cómo se empezaron a buscar mujeres para ocupar las vacantes laborales dejadas por los hombres que estaban en el frente combatiendo; como el único puesto cualificado a los que podían acceder las mujeres afroamericanas era el de maestra; la historia de la segregación racial americana y los pequeños hitos que conseguían… Además hace un recorrido de la carrera espacial estadounidenses, en la parte que a mi me resultó más aburrida, ya que me la conozco bastante.

El libro usa un lenguaje bastante sencillo y sin complicaciones, dando mucha más información y transfondo de los hechos de la película, ya que se puede tomar su tiempo para seguir a varias mujeres, sus carreras y sus pequeños actos de rebeldía, como el retirar los carteles de “sólo para negros” de las cafeterías, o usar los baños para mujeres blancas.
La información suministrada además es de primera mano, ya que el padre de la autora fue uno de los ingenieros afroamericanos que trabajó en la NASA desde sus inicios, por lo que pudo entrevistar directamente a muchas de las mujeres que aparecen. Una de las cosas que más me llamó la atención del libro es que una de las medidas antisegregación que se hicieron fue que no se especificara el origen en los currículums, pero al haber escuelas segregadas, bastaba ver el nombre de la universidad para saber la procedencia. Y con esto, el libro narra también un montón más de pequeñas piedrecitas que había, pero lo más importante, también habla de las pequeñas y grandes victorias que se dieron en esos años, por lo que no es deseperanzador leerlo.

Os recomiendo mucho ambos materiales, la película, porque es buena y más fácil de conseguir (dura dos horas además), y el libro, porque da mucha información sobre el contexto histórico y social que vivieron estas mujeres, trabajando de matemáticas. Por que como siempre, las mujeres hacemos los trabajos precarios y tediosos, como son las matemáticas, o el manejo de los ordenadores; hasta que los trabajos adquieren prestigio y se dignifican, que entonces no servimos y se acaban por encargar los hombres, creándose además la falsa ilusión de que las mujeres nunca hemos estado presentes, inivisibilizandonos de una forma más.

 

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Doneval y Favila, de grises y nombres

Aunque ahora mismo leo sobre todo cifi, toda mi adolescencia e infancia estuve leyendo fantasía. Mucha fantasía. No toda buena, por supuesto, pero sí leí algunas joyas. Entre esas joyas están dos libros, de la serie morada de Espasa-Calpe: Doneval (Giftwish) y Favila (Catchfire), de Graham Dunstan Martin. El primer libro, Doneval, no podría ser más tópico: joven campesino elegido para salvar el reino de Ruino del Mal que le azota. Al menos eso es lo que parece al principio, porque al final, todo es mucho más complicado de lo que parece. En el libro hay magia, hechicería, dragones y monstruos. También hay mucha filosofía. Y Favila igual: historia típica, magia, hechicería, dragones, batallas, monstruos y filosofía. Estos libros me encantaban. Junto con La Historia Interminable, Finis Mundi y Las Aventuras de Robin Hood de Howard Pyle, son los libros que más veces leí de adolescente. Hace un año largo los releí (con algo de miedo), para ver si eran tan maravillosos y porqué lo eran, y la verdad es que acabé disfrutándolas mucho más.

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Recopilación de escritoras. Parte 2, escritoras no españolas

Y sigo hablandos de autoras, en este caso autoras no españolas. La mayoría son anglosajonas y las he leído traducidas, así que no sé deciros para leerlas en inglés, que algunas serán más fáciles de conseguir sus obras en inglés (o a precios más asequibles). Otra vez, mención especial a La Nave Invisible, de donde he sacado mucha de la información de las autoras. También, mencionar que de algunas cosas tenéis minireseñas aquí.

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Recopilación de escritoras. Parte 1, escritoras españolas

Va camino de hacer casi diez meses desde que dejé de actualizar el blog de manera habitual, en una mezcla de motivos personales, dedicarle más tiempo a otras cosas, y sobre todo cansancio. No voy a engañar a nadie, ya que pese a que hacer entradas de divulgación me gusta, no deja de ser agotador toda la labor de documentación que lleva detrás. Es por eso que voy a volver al blog con un par de diferencias respecto al año pasado: menos frecuencia de actualización (o no, según me dé), y probablemente no tanta divulgación científica. De momento, os voy a dejar con un listado de escritoras. El post original eran unas 3200 palabras, así que he decidido dividirlo en tres bloques: escritoras españolas, escritoras no españolas, y dibujantes y guionistas de cómic y manga. Os dejo con este primer bloque con escritoras españolas.
Mención especial a La Nave Invisible, de donde he sacado mucha de la información de las autoras. También, mencionar que de algunas cosas tenéis minireseñas aquí.

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Reto de lectura. Noviembre

Tras un mes sin poder leer cómics ha tocado resarcirme y he descuadrado todos mis números. También he leído poca novela, porque se me quedó atascada un par de novelas, no todo iba a ser buena literatura, por estadística tengo que encontrar cosas malas. Queda un mes, a ver que pasa al final

1 de noviembre a 31 de noviembre.

En proceso:

Terminados:

Moon girl y dinosaurio diabólico, BFF, de Amy Reeder, Brandon Montclare y Natacha Bustos. Una niña inventora muy lista y un dinosaurio rojo. Nada más que decir.

Memorias de una mujer del espacio, de Naomi Mitchison. El libro me resultaba algo MEH por no tener una estructura global de presentación-nudo-desenlace, pero la la parte final me ha enfadado: se presenta a las mujeres como caprichosas y egoístas, que necesitan ser madres para estabilizarse, además de que si no tienen un hombre detrás, se vuelven irracionales. Mal, muy mal la verdad.

La imbatible chica ardilla #1 Poder ardilla, Ryan North, Erica Herderson y Roberto Renzi.  Se me ha hecho lento, no sé porqué. Es un cómic simpático y alegre, aunque el dibujo no me gusta. No sé si me cogeré más tomos, la verdad

Leyendas de la Tierra Límite: Las Tierras Blancas, de Ana González Duque. Lo compré este pasado Celsius porque fui a la presentación de la segunda parte (de dos) y me gustó lo que vi. Leído este libro, mucho tiene que cambiar para que me guste. Es una novela que empieza con una poderosa orden de mujeres, con una protagonista interesante, hasta que empieza a caer en tropos machistas, y desplazar el protagonistmo: chico aparece y acaba quitándole el lugar a la chica, violaciones “sin querer”, “romanticismo”… Sin contar que al libro le falta alguna revisión, porque hay algunas cosas que aparecen muy de repente, o mencionadas dos páginas antes y te hueles lo que va a pasar.

Temporalmente abandonados.

Women & fiction. Short stories by and about women. Una antología en inglés de relatos cortos de autoras. Tanto realismo me mata.

Conteo total.

Del 01/01/2016 al 31/11/2016

Autoras Autores
Número 30 38
Número por antología 34 25
Número total 64 63
Libros en primera lectura 50 38
Relecturas 2 7
Antologías 9 10
Total libros 61 55
Total de páginas 14674 9597

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Reto de lectura. Septiembre

Esta entrada normalmente es un extra, pero estas semanas han sido caóticas y no he podido preparar cosas, así que queda así.

1 de septiembre a 30 de septiembre.

En proceso:

Psion, de Joan D. Vinge. Leí un relato suyo en Nueva Dimensión y me picó la curiosidad. Aproveché la visita a Barcelona para cogerlo en Gigamesh, junto con un montón más de autoras.

Terminados:

Caballeros de Malta, de Elia Barceló. Novela histórica sobre el sitio de Malta, enfocada a los más jóvenes, y ver las preguntas típicas de la edad no me llama mucho. Bastante recomendable.

(Nueva Dimensión 01-1980) Todos los colores del arco iris, de Leigh Brackett. Relato corto que entra por los pelos en la clasificación general. Da escalofríos ver como un tema tratado hace 40 años sigue siendo válido actualmente.

(Nueva Dimensión 01-1980) Ojos de ámbar, de Joan D. Vinge. Tiene una buena construcción de mundo, pero la forma que tiene plantear dilemas se me ha hecho pesada.

Batgirl. Mente abierta, de Cameron Stewart, Brenden Fletcher y Babs Tarr. Me ha parecido que las cosas pasaban excesivamente deprisa y Babs no ha sido tan pava como en otras ocasiones.

El relato, de Úrsula K. Le Guin. La última novela del Ekumen que me quedaba por leer. Como siempre, precioso y simple, aunque con un final más pocho de lo habitual.

Las catacumbas de Salem, de varios autores. Recopilación de historias de fantasía con un mismo guionista y distintos dibujantes. Destacar que el cómic tiene una proporción 50/50.

Consecuencias naturales, de Elia Barceló. Aunque no comparto al 100% todo el discurso, la mala leche y el cabreo que hay en el libro compensa. Es cortito y lo recomiendo mucho.

Temporalmente abandonados.

Women & fiction. Short stories by and about women. Una antología en inglés de relatos cortos de autoras. Tanto realismo me mata.

Fuera de la lista.

The Rocketman project 1, varios autores.

Otros:

(Nueva Dimensión 01-1980) Un asunto endemoniado, de Ángel Torres Quesada.

Relaciones extrañas, de Philip José Farmer.

Sabrina, agente espacial, de Álvaro Mas.

Conteo total.

Del 01/01/2016 al 31/08/2016

Autoras Autores
Número 26 32
Número por antología 31 16
Número total 57 48
Libros en primera lectura 43 32
Relecturas 2 7
Antologías 7 7
Total libros 52 46
Total de páginas 12589 8409

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Reto de lectura. Julio

Bueno, este año decidí ponerme un reto de lectura; leer, como mínimo el mismo número de autores que de autoras.

Este mes he logrado leer bastante. Tiene que ver que me he hecho unos cuantos kilómetros en tren y han rentado.

1 de julio a 31 de julio.

En proceso:

El despertar de las razas, de Raquel Laforet. De momento llevo muy poco y no puedo decir mucho, salvo que esos márgenes tan estrechos me van a matar.

Terminados:

La niña de los tres nombres, de Tami Shem-Tov. Un libro sobre como vivió una niña pequeña el holocausto escondida en la casa de un médico rural, fingiendo ser su hija. Demasiado infantil, la verdad, ya que no pasan cosas demasiado malas.

Adulthood is a myth, de Sarah Andersen. Si no concocéis a Sarah Andersen, mirad su twitter, que cuelga las tiras ahí. Me encanta por sentirme tan identificada con ella.

Jonthan Strange y el señor Norrel, de Susanna Clarke.  Segundo intento de leerlo y me ha costado, pero logré terminarlo. Creo que podría haberse aligerado algo más, porque el final es demasiado frenético. Las notas al pié son demasiado largas y se me hacen farragosas de leer.

Pandora Hearts 21, 22, 23 y 24, de Jun Mochizuki. Y fin de la colección. Todo muy triste con muertes y despedidas. Me gustaría hablar de este manga con mayor profundidad.

Todos los Weyrs de Pern, de nne McCaffrey. El cierre de la saga de Pern, con reminiscencia del primer libro cronológico (y primero que leí). Precioso y fantástico, y un cierre magnífico.

El hombre hembra, de Joanna Russ. Ciencia ficción y feminismo. Aunque al final me ha gustado no lo recomiendo porque tiene una forma de narrar muy confusa. Otro fallo que le veo es que es del 75, y una obra pionera, por lo que muchos conceptos que cuenta, yo ya los tengo sabidos.

Temporalmente abandonados.

Women & fiction. Short stories by and about women. Una antología en inglés de relatos cortos de autoras. Tanto realismo me mata.

Fuera de la lista:

Planetary-The Authoriry. Gobernar el mundo, de Warren Ellis, Phill Jimenez, Andy Lannin y Laura DePuy

The Ultimates. Superhumanos, de Mark Millar y Bryan Hitch.

Las Puertas del Infinito, de Jose Antonio Cotrina y Victor Conde.

Conteo total.

Del 01/01/2016 al 31/07/2016

Captura

Libros reto

Graficas

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Imagen destacada: Foto a un pasaje de “El hombre hembra”, de Joanna Russ.

Philip José Farmer y los escritores respetables.

Dejadme hablaros de un escritor de ciencia ficción poco conocido: Philip José Farmer. A Farmer le conozco por haber leído de pequeña Dioses del Mundo Río, el quinto y último libro de su saga Mundo Río. ¿De qué van estas novelas? Pues resulta que todos los hombres y mujeres nacidos en la Tierra, desde los primeros seres humanos (representados por los titántropos) hasta el año 2008 (cuando toda la humanidad fue exterminada por un incidente con una raza alienígena), han despertado de forma simultanea en un un inmenso mundo, cruzado por un zigzagueante río de 32 millones de kilómetros de longitud, que da nombre al lugar. Algunos de los personajes que no encontramos en esta pentalogía de novelas son:  Richard Burton, Alice Lidell, Samuel Clemens, el príncipe Juan, Cyrino de Bergerac, Tom Turpin, Aphra Behn, el Barón de Marbot, Herman Göring… Además de menciones sobre gente que afirma ser personajes de leyenda, y algún personaje original (Peter Jairus Frigate, un escritor de ciencia ficción americano). Todos estos personajes tienen la misma meta, dada por un misterioso desconocido: alcanzar el polo norte para encontrarse con los responsables de esta resurrección múltiple y averiguar por qué están aquí.

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